Aquilón consigue 2 millones de euros para mejorar la productividad animal

Durante los tres próximos años la empresa desarrollará vacunas y productos probióticos para combatir enfermedades intestinales y respiratorias de alto impacto en la productividad animal, fundamentalmente en el sector porcino.

GanaderíaAquilón CyL, una spin-off de la Universidad de León dedicada al desarrollo y comercialización de tecnologías académicas con potencial para generar productos innovadores de impacto en la sanidad animal, anunció ayer el cierre de su primera ampliación de capital, tras su constitución en marzo de 2012. A la citada ampliación han acudido los promotores del proyecto (investigadores de la Universidad de León, directivos y Janus Developments) y el fondo de capital riesgo Seguranza (fondo gestionado por Clave Mayor). Por su parte, la Fundación Genoma España, a través de su programa InnoCash, ha concedido un préstamo de 0,43M€ vinculado a la ampliación de capital.

El fondo Seguranza ha comprometido 1,5M€ en el capital de la empresa, apalancados por un préstamo de 0,43M€ del programa InnoCash de Genoma España.

La operación, firmada el 27 de junio, supone una inyección de 2M€ para la empresa, que aspira a ampliar hasta 3M€ durante 2013. Con estos recursos la empresa completará el desarrollo de tres proyectos de elevado potencial económico que constituyen la base fundacional del proyecto empresarial.

Los dos primeros proyectos que desarrollará la empresa son el fruto de investigaciones realizadas en la Universidad de León: una vacuna contra la disentería porcina y un producto probiótico dirigido a sustituir el uso de antibióticos para combatir problemas digestivos durante la fase de lactancia del porcino. Ambos proyectos han demostrado ya su eficacia, con mejoras notables en la productividad, incluso en comparación con animales tratados con antibióticos. La empresa pretende completar su desarrollo regulatorio (escalado industrial y pruebas de campo en condiciones controladas y de uso) y licenciar los derechos de comercialización mundiales con empresas especializadas de alcance global.

El tercer proyecto es una vacuna para enfermedades respiratorias basada en una tecnología desarrollada y patentada por la Universidad Autónoma de Barcelona, cuyos derechos de desarrollo y explotación fueron adquiridos por Janus Developments en 2010.

Según la empresa, “existe una urgente necesidad de reducir progresivamente el uso de antibióticos en la producción animal. Las únicas alternativas que existen son el desarrollo de vacunas, que eviten las infecciones o mitiguen sus efectos, y el uso de pre- y probióticos que mejoren las defensas naturales de los animales. El objetivo de Aquilón, a la luz de esta necesidad, es prevenir y controlar las infecciones bacterianas en especies de importancia económica mediante productos innovadores alternativos a los antibióticos.”

Los tres primeros productos van inicialmente enfocados al importante mercado porcino (en el mundo se producen 1.200 millones de cerdos al año), aunque la vacuna respiratoria puede extenderse también a los de vacuno (1.300 millones de animales) y ovino (1.100 millones de animales), e incluso al mercado de conejos, de carácter más local. El objetivo inicial de la empresa es que sus productos comiencen a comercializarse a escala global a partir de 2015-2016.

El equipo gestor de la empresa está dirigido por el Dr. Pedro Rubio, Catedrático de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de León, especialista en enfermedades digestivas del cerdo, acompañado por el equipo de Janus Developments en la dirección estratégica y financiera y el Dr. Joan Marca (ex alto directivo de empresas como Virbac o Calier) en la dirección comercial.

Para Luis Ruiz-Avila, Consejero Delegado de Janus Developments y Presidente de Aquilón, “el cierre de la ampliación de capital en un momento tan difícil como el actual es un síntoma claro de la solidez del proyecto empresarial, y también de la enorme fuente de oportunidades que representa la investigación académica en España, tanto en el campo veterinario como biomédico en general.”

Alberto Villena, Vicerrector de Investigación de la Universidad de León, considera que “esta spin-off es una apuesta clara del equipo rectoral para apoyar la creación de valor económico y social a partir de la investigación y del conocimiento generado en la Universidad.”

Por su parte, Francisco Armero, Director de Clave Mayor (sociedad gestora de entidades de Capital Riesgo) en Castilla y León, considera que “el cierre de esta operación es una clara demostración del compromiso del fondo Seguranza, como instrumento para potenciar proyectos innovadores, vinculados estrechamente al territorio y capaces de transformar la economía hacia sectores intensivos en conocimiento de alto valor añadido en Castilla y León, principal objetivo por el que se constituyó el fondo Seguranza por la Consejería de Economía y Empleo y las principales cajas de Castilla y León.”

Este proyecto representa una iniciativa ganadora en la que convergen una sólida base científico-técnica, y un equipo de gestión con trayectoria y capital privado, todo ello orientado a una demanda real de mercado y con amplio impacto zoosanitario y económico.


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